sud en guate


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Atitlán

Este fin de semana finalmente visitamos el ansiado lago de Atitlán 🙂

LagoAtitlanEl viernes salimos un poco antes de Xela y nos encaminamos a Panajachel, el pueblo principal del lago y en el que se concentra la mayor parte del turismo. Pana –como lo llaman acá-, se caracteriza por sus tiendas y sus clubs para salir de fiesta y es un destino muy típico de fin de semana para los guatemaltecos.

En nuestro caso, llegamos allá sin hotel y conseguimos una magnífica habitación para los cuatro con baño privado y una maravillosa ducha a presión por Q50/noche (10€ por persona las 2 noches).

caminito al hotel El hotel estaba estratégicamente situado, a unos 200m del lago y con un magnífico Chooghurt delante

Chooghurt(Chooghurt es una tienda de helados de yogurt de la cual somos clientes bastante habituales)

El sábado por la mañana nos dirigimos en lancha a Santiago Atitlán, el pueblo más alejado de Pana, en la orilla opuesta del lago. Fue entonces cuando descubrimos lo grandioso y precioso que es el lago. En el pueblo entramos  en varias galerías…

Cuadro… y nos enamoramos de algunos cuadros.

También visitamos la iglesia, donde conocimos un poco más de la historia de Santiago

Historia de Santiago

Luego nos dirijimos a San Pedro y a San Juan, dos pueblecitos más de los alrededores con increíbles murales

Mural… tejidos y bonitos lugares donde reposar

Zoola San PedroAdemás en San Juan nos contaron de la subida del nivell del agua que ocurrió hace unos 4 años en el lago y que inundó casas como la de la foto -lo que se ve es la 2a planta de una casa!

Casa inundada

Por último, el día domingo lo pasamos en San Marcos y aprovechamos para alquilar un kayak por el lago, pegarnos un merecido chapuz0n y relajarnos en una terrazita frente al lago antes de partir de nuevo hacia Xela

Sin duda uno de los mejores lugares de Guatemala! 🙂 😉

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Ixmucané, remanso de paz

La semana pasada no paramos. Lunes y martes en Huehuetenango,  miércoles en Coatepeque, jueves en la oficina y el viernes nos pusimos en ruta nuevamente -esta vez por ocio-  y partimos hacia Panajachel para finalmente visitar el famoso lago de Atitlán.

 

Con tanto movimiento nos ha costado encontrar tiempo pero estábamos deseando contar nuestra visita a Huehue donde nos reencontramos con nuestra inestimable profesora Rosa en un maravilloso remanso de paz que hace plantearse a cualquiera un retiro espiritual por tiempo indefinido 🙂

El lugar se llama Ixmucané y se creó en el 2000 con la intención de promover la educación de las niñas guatemaltecas. Dispone de un recinto con alojamiento y aulas de estudio para las niñas, comedor, cocina y otro edificio con salas de reunión que rentan a otras instituciones y habitaciones para turistas y se dedica a becar a niñas para que sigan con su educación.

Ixmucane

Al frente de Ixmucané se encuentran mujeres fuertes, decididas y con carácter que vinieron de España y que con los años han conseguido tirar adelante este precioso proyecto.

La fundadora es Celia, de Salou, que lleva aquí media vida a pesar de mantener su acento al hablar catalán y a la cual cuesta imaginar en otro sitio. Junto a ella está Pepi, extremeña que administra el lugar. Las dos son unas madrazas que cuidan de las niñas con gran cariño y personas con mil anécdotas que hicieron nuestra estancia de lo más divertida.

Las3Rosa, Celia y Pepi

A la hora de la cena, conocimos también a Alfredo, de Sevilla, que estará en Guatemala por 3 años y que nos preparó un delicioso gazpacho al más puro estilo andaluz junto a unas riquísimas croquetas que hizo Rosa. Todo acompañado con pan y queso azul que trajo Rosa de su reciente visita a El Salvador, mmmm… 🙂 🙂

Acabamos la noche con unas partidas al Chinchón de lo más profesional -apuestas incluídas- y muchas risas.

 

Vocabulario chapín:

  • Poporopo = palomitas –mucho más gráfico, donde va a parar… 😉

PD: Alfredo es cura, sevillano, director de instituto y profesor de historia jubilado y ¡tiene un blog o más bien “bloj”! ¡En el que además salimos! El blog se merce una visita y citamos:

Compartir con los que están más lejos para hacerme sentir más cerca. Este blog es el diario de abordo de mis vivencias por Huehuetenango (Guatemala) en mi tercera edad, o como a mí me gusta llamarla, tercera etapa. Y además cada jornada, para comenzar con alegría, mi pequeña reflexión del Evangelio del día. Que Dios te bendiga y, como dicen aquí, ¡Primero Dios! Un beso de tu amigo Alfredo”


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Historias del Tajumulco

El volcán Tajumulco no es solo el volcán más alto de América Central. Este pico esconde secretos para los no lugareños, secretos que no aparecen en las guías turísticas.

tajumulco

A los pies del volcán Tajumulco se encuentra el municipio de Tajumulco, en el departamento de San Marcos (apodado por los guatemaltecos como San Narcos). En este municipio, las comunidades indígenas aplican su propio derecho ante la ausencia de policía y poder judicial. Este derecho en muchos casos es excesivo y sin ninguna garantía. En la subida, Saúl nos contaba como en estos municipios no existe la delincuencia, puesto que el castigo es lo que él llamó la “antorcha humana”, es decir, los delincuentes son rociados con gasolina y prendidos. Por este motivo, los delincuentes de esta zona cruzan la frontera con México para cometer sus actos ilícitos.  Para la tranquilidad de los lectores estos municipios son una excepción en Guatemala y ni los hemos visitado ni somos delincuentes, por lo que no deben preocuparse por nosotros, pero consideramos oportuno contar que ocurre realmente en este país.

paisaje

Este territorio, fronterizo con México, es característico por la plantación de marihuana y amapola (planta de donde se extrae el opio). El tercer guía que nos esperaba en los pies del volcán,  Justo, de 14 años de edad y quien lleva 7 guiando a turistas en el ascenso, nos contó como su familia obtiene un sueldo extra por la plantación de amapola. De una cuerda de terreno (medida guatemalteca que equivale a unos 115.51 metros cuadrados) se obtienen alrededor de dos kilogramos de leche de esta droga que florece a partir de 2.000 metros de altura, y cada kilogramo tiene un valor en el mercado de 6.000 Quetzales (600 euros); todo un sobresueldo para familias dedicadas a la agricultura cuyo sueldo diario es de 50 Quetzales (5 euros).

La plantación de marihuana y amapola fue el motivo por el cual la población desterró a la policía de esta extensiòn y de la aparición de la justicia indígena Mam. Previamente a este acontecimiento, los agricultores de estas drogas estuvieron en un proceso de negociación con el estado guatemalteco en el que se ofreció dejar de cultivar droga a cambio de ayudas que permitieran compensar la baja rentabilidad del trigo, petición que fue denegada por el Estado.

paisaje

El volcán Tajumulco y su municipio, también fueron lugar de conflicto en el pasado. En uno de nuestros descansos durante el ascenso, Saúl nos contó como este lugar presenció  el conflicto armado interno entre guerrilleros y ejército que sufrió el país hasta 1.996, año en el que se firmaron los Acuerdos de Paz. De hecho, este volcán sirvió de guarida para la guerrilla quien instaló una radio en la cima para comunicarse con la población y donde se observan restos metálicos de su antena.

Guatemala tiene un pasado y un presente de conflicto sobre el que deseamos conocer más y poder contarlo.

Saludos desde un pequeño país llamado Guatemala.

Laura y Carlos


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Tocando el cielo de Centroamérica

Tajumulco team: reto conseguido. Después de varias semanas hablando de ello, Laura y yo nos dispusimos a cumplir con uno de los viajes por excelencia en Guatemala: subir el volcán Tajumulco, el más alto de América Central.

Nuestro viaje comenzó el viernes anterior con la preparación de la mochila.

mochila

 

La cantidad de agua, el frío y la altura (4.220 metros) eran nuestras mayores preocupaciones, así que toda precaución era poca. Esa noche anterior al viaje no hubo poesía, ni música en directo ni tan siquiera nuestra querida Cabro (la cerveza local). Una cena enfrente de casa, una película a medias con Ana y a dormir.

6 a.m. Salimos de casa con puntualidad española en busca de nuestros guías y el resto de excursionistas: un matrimonio de Nueva Zelanda, cuatro norte-americanos, Laura, los dos guías Kevin y Saúl y yo éramos los diez que íbamos a compartir esta experiencia. Ya en la agencia, y con los correspondientes problemas de peso y/o espacio, repartimos los sacos de dormir, las esterillas y la comida entre todos. Ya estábamos listos para partir.

Un bus a Minerva, otro a San Marcos -que, por si el día que nos esperaba no era suficientemente duro, puso la película de Voces Inocentes (muy recomendable pero para nada en una camioneta a las 7 de la mañana) – y un último a los pies del volcán.

Cartel Tajumulco

A unos 1.500 metros de la cima y alrededor de las 12 a.m. comenzó nuestro ascenso.  Nuestro objetivo era llegar al campamento, a 300 metros de la cumbre, donde pasaríamos la noche para recorrer el último tramo en la madrugada.

El comienzo de nuestro ascenso fue leve; la emoción por subir y los relatos que nos contaban los guías alternados con silencios para no perder la respiración nos hicieron alcanzar la mitad del camino con facilidad, e incluso nos sobraron fuerzas para disfrutar de los prados que encontramos.

caballito

A partir de este momento el camino se complicó debido a lo escarpado del terreno y al frío que comenzaba a arremeter, por lo que los descansos eran cada vez más frecuentes.

abrigados

Alrededor de las 5 p.m. llegamos al campamento base con mucho frío, así que lo primero que hicimos fue montar las tiendas de campaña, buscar leña para hacer la fogata y tomarnos un té caliento alrededor del fuego mientras esperábamos nuestra cena.

leñador

hoguera

Habiendo cenado y esperándonos un madrugón a las 3.45 a.m. para subir a tiempo a la cima fuimos colocando nuestros sacos de dormir y preparándonos para el frío de la noche (3º según nos enteramos al día siguiente).

Entre un cielo oscuro que irradiaba destellos de luz de procedencia desconocida y los ladridos de nuestro perro ante la presencia de coyotes intentamos  dormir esperando el momento de retomar nuestro ascenso: solo 300 metros más.

El terreno pedregoso nos obligaba a realizar paradas continuas a lo que no nos oponíamos, ya que nos permitían contemplar el cielo iluminado y las continuas estrellas fugaces.

amanecer

A las 5 a.m. alcanzamos la cima y era momento de disfrutar de las vistas. Todavía oscuro, pudimos apreciar Guatemala desde otra perspectiva y observar la frontera con México y la ciudad de Chiapas.

conSaul

Tras un tiempo de espera, por fin vimos el tan esperado amanecer. Desde el punto más alto se puede observar como una parte del país comienza a despertar mientras otra continua tapada por la oscuridad de la noche o por la sombra del volcán.

sombra

 

sombra2

Desde arriba las vistas son espectaculares y se pueden observar los volcanes más famosos de nuestra zona; desde el Santa María, pasando por el Santiaguito y terminando por el volcán Tacaná, copropiedad guatemalteca y mexicana.

Maravillados por las vistas y habiéndonos quedados solos en la cima del volcán decidimos dar una rodeo por el cráter del volcán y continuar disfrutando de las vistas desde otros lugares a la vez que encaminábamos de vuelta nuestra dirección hacia el campamento base. Habíamos conseguido nuestro reto; hora de volver a casa a descansar.

regreso

Saludos desde un pequeño país llamado Guatemala.

Laura y Carlos


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Centro Intercultural de Quetzaltenango

En marzo de 1930 se inauguró en Quetzaltenango la Estación del Ferrocarril Nacional Eléctrico de Los Altos.

estación los altos

Tres años más tarde un temporal destruyó dos puentes y parte de la vía férrea. El dictador Jorge Ubico, en aquel momento, se negó a reparar los daños.

Posteriormente, durante el conflicto armado que acabó en 1996, se estableció en la antigua estación la Brigada Nacional del Ejército de Guatemala. Esto ha hecho que el lugar haya contenido parte de la violencia cometida durante ese conflicto.

Actualmente y desde hace 10 años se ha hecho algún intento por establecer en el lugar el Centro Intercultural de Quetzaltenango, pero sin mucho éxito.

Centro Intercultural

Hace un par de semanas presentaron en Ciudad de la Imaginación un primer corte de un documental llamado Zona Intervenida muy interesante. El documental es un proyecto sobre una intervención artística en este espacio que pretende a la vez recuperar la memoria histórica del lugar y proyectar en él un espacio en donde los quetzaltecos puedan expresarse. De esta forma se busca dar al espacio un nuevo significado.

docu_zona_intervenida

Fotograma del documental

Hoy, con Isa, hemos ido a explorar el lugar, buscando el Museo de Arte que gestiona y en el que trabaja el artista Rodrigo Diaz.

Rodrigo Diaz

El museo alberga una colección de arte contemporáneo guatemalteco que él ha ido construyendo. Algunas de las obras, tanto suyas como de otros artistas, han viajado por EEUU, Alemania, Inglaterra, Francia, Italia, Suiza y España.

En un rincón del museo es en donde él trabaja, cada día de 9 a 21, de lunes a sábado. Ha viajado mucho y se lanza rápidamente a exponer en cualquier lugar del mundo.

Las Cabras (suiza)

Estas cabras las pintó en Suiza, durante una visita que hizo, con óleo sobre una tela que encontró allí con una textura increíble.

 

 

 

 

 

 


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Una tradición maya: tan distinto y tan parecido.

Esta semana nos han contado una tradición maya muy curiosa sobre la forma de bañarse que tienen algunas comunidades aquí en Guatemala y que se ha extendido a otros lugares. Se trata del tamazcal, que significa “casa de las piedras calientes”, en lengua náhuatl Tetl=piedra, Mazitli=caliente;Calli=casa. 

El tamazcal es el lugar (también se conoce con este nombre al ritual) donde las gentes de las comunidades indígenas se asean. Esta especie de ducha es más parecida a una sauna, ya que utilizan el vapor de agua desprendido tras verter agua sobre piedras calientes. También tiene el temazcal efectos terapéuticos que alcanzan a través del uso de infusiones de distintas plantas autóctonas, las cuales varían en función del dolor que se pretende curar. 

El uso de esta sauna maya es todo un ritual. Las comunidades utilizan sus propias días y horas y su uso se hace en familia. Hemos tenido la suerte de conocer como es esta costumbre en las comunidades indígenas que rodean la ciudad de Sololá, capital del departamento con el que comparte nombre. (Guatemala se divide en departamentos y son como nuestras comunidades autónomas) En las comunidades de este departamento el tamazcal se usa los miércoles y sábados exclusivamente entre las seis y las siete de la tarde; este horario es inamovible. 

Os dejamos un link sobre el tmazcal para los más curiosos. 

http://www.youtube.com/watch?v=3NfDTElfmUk

Sentimos no poder ilustraros en esta ocasión lo que contamos, pero aun no hemos tenido la suerte de ver este rito. 

Saludo desde un pequeño país llamado Guatemala. 

Carlos


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Un sábado en Xela y alrededores.

Este fin de semana no hubo excursión en familia. El grupo se desmembró tras la invitación que Ana y Laura recibieron para hacer una excursión con sus compañeros de Fundap (ya os contarán ellas que tal les fue). Isa y yo en cambio, aceptamos la invitación que nos hizo el abogado Erick Juárez, a quien conocimos en nuestra ya habitual reunión jurídica de los miércoles noche (pronto escribiremos sobre estas extrañas reuniones), y así poder  continuar con nuestro propósito de visitar los lugares más exóticos de Guatemala.  Esta vez, sin movernos demasiado, visitamos Las Georginas, un balneario natural con agua proveniente del volcán Santa María (fresquita os podéis imaginar que llega el agua …). El volcán Santa María es el más alto de los dos que se aprecia en la foto, el otro es Santiaguito (rebautizado por nosotros como Jorgito) el cual se encuentra activo. DSC_0667 Las Georginas, fueron bautizadas con el nombre de la mujer del dictador Jorge Ubico y están formadas por cuatro piscinas de agua sulfurosa y de distinta temperatura. Estas fuentes termales están enmarcadas por un empinado y alto muro cubierto de enredaderas tropicales, helechos y flores. IMG-20140727-WA0003 Tras el correspondiente desayuno típico guatemalteco, Erick nos enseñó algunos de  los rincones más escondidos de Xela, entre los cuales  nos llamó especialmente la atención el cementerio por dos motivos: el colorido que lucen las lápidas y las historias que contiene este lugar. DSC_0590 El cementerio le sirvió a nuestro guía personal para explicarnos parte de la historia de Guatemala a través de las familias más importantes de la ciudad de Quetzaltenango, cuyos miembros están enterrados en este lugar. Historias sobre dictaduras, conspiraciones políticas y disputas económicas fueron el núcleo de la conversación durante nuestro paseo por el cementerio hasta que llegamos a la lápida de Vanushka: una mujer de descendencia europea enamorada de un hombre indígena guatemalteco que se quitó la vida tras no recibir la aprobación de su amor por parte de su familia. Vanushka se ha convertido en icono del amor guatemalteco para los jóvenes de la ciudad de Xela, quienes se acercan a ponerle flores y escribir comentarios de amor sobre su lápida. IMG-20140727-WA0029 IMG-20140727-WA0040 El día estaba siendo largo pero aun faltaban cosas que hacer. En nuestro afán por convertirnos en auténticos quetzaltecos a pesar de nuestras pintas, ahora sí ya todos, fuimos a ver un “relajante” partido de fútbol del equipo de nuestra ciudad: el Xelajú se enfrentaba al Club Halcones FC. IMG-20140727-WA0042 Escribo relajante  entre comillas porque es MENTIRA. Empezamos perdiendo antes del minuto 10, y como así es reconocida la afición del Xelaju, no pararon de animar ni un segundo. Entre cántico y cántico se oía el correspondiente: “arbitro!! la concha de …; la verga de …; jues sien p…” y otra serie de expresiones que nos hicieron mucha gracia. Pero lo más relajante estaba por llegar; el partido se ve de pie (hay asientos, ahora si te sientas no ves absolutamente nada) y la afición tiene la costumbre de celebrar los goles de su equipo empujándose. Escena: 100 personas en nuestra grada viendo el partido de pie, saltando y cantando. Con el gol de su equipo, la afición comienza a empujarse y los aficionados empiezan a volar unos contra otros. Una experiencia increíble que te hacía estar más pendiente de la gente que del partido. Para la suerte de los jugadores, el Xela terminó ganando …

Aquí os dejamos la letra del himno del Xela:

“Luna gardenia de plata,                                            que en mi serenata te vuelves canción,                            tu que me viste cantando,                                          me ves hoy llorando, mi desilusión.
                                                               Calles bañadas de luna,                                            que fueron la cuna de mi juventud,                                vengo a cantarle a mi amada,                                     Oh! Luna plateada de mi Xelajú.                                  

Vengo a cantarle a mi amada, de mi Xelajú.
Luna de Xelajú, que supiste alumbrar en mis noches de pena
por una morena de dulce mirar.
Luna de Xelajú.

Me diste inspiración,                                             la canción que hoy te encanto
con llanto de mi corazón.

En mi vida no habrá más cariño
que tu mi amor, porque no eres ingrata,                           mi luna de plata, luna de Xelajú.                                

Luna que me alumbró en mis noches de amor,
hoy consuelas la pena
por una morena que me abandonó”

El día acabó con un concierto de cumbia y con nosotros pidiendo la hora para el fin del partido; el día había sido muy largo.

Saludos desde un pequeño país  llamado Guatemala!!

Carlos.